Familien vår

Under bevissthetsmåneden for mental helse dykker vi inn i 'Staten for vår mentale helse' ved å utforske de vanlige utfordringene mange av oss opplever midt i pandemien. Kom tilbake hver uke i mai når vi fortsetter samtalen og deler dine egne videoer @talkspace ved hjelp av #TheStateofMyMentalHealth.


'Om natten ville det slå meg,' sa Marika Lindholm. For to tiår siden var Lindholm en adjungert sosiologiprofessor og en nylig skilt mor til to små barn. «Jeg lærte spørsmål om feminisering av fattigdom. Jeg hadde en fin analytisk tilnærming til det, men jeg forstod det ikke, ”sa Lindholm om sitt akademiske arbeid. Da hennes forskning på kvinner og økonomisk ustabilitet ble virkelighet, 'ble jeg ydmyk over den faktiske opplevelsen.'



Lindholm lengtet etter et sted å dra når tvilene sent på kvelden snek seg inn. Så, nesten to tiår senere, startet hun ett: Empowering Solo Moms Everywhere (ESME), et sosialt nettverk for kvinner som foreldre alene. Nå, i de lange kveldstidene da hennes egen tvil førte til, sjekker Lindholm på mødre i gruppen.



hvordan trøste noen med angst

To måneder etter COVID-19-pandemien har disse innsjekkingen blitt stadig dystre. 'Mange mødre er redde,' sa Lindholm. “Ensomme mødre generelt har frykt for å forlate barna sine, bli syke og dø. Plutselig blir disse teoretiske bekymringene super konkrete. ”

Ensomme mødre er mer sannsynlige enn noen annen amerikansk foreldregruppe å oppleve fattigdom . De har også større sannsynlighet for å ha de slags lavtlønnede viktige jobber som medfører høyest risiko akkurat nå. Men disse risikoene er ikke unike for kvinner som har foreldre alene. I stedet, sa Lindholm, er mødrenes opplevelser i ESMEs samfunn et mikrokosmos av den dypere sosiale og økonomiske ustabiliteten som rammer flertallet av amerikanske familier. 'Det avslører virkelig alle svakhetene i sikkerhetsnettet vårt,' sa Lindholm.



Familieobligasjoner og et knusende sikkerhetsnett

Med pandemien som gjør arbeidet risikabelt, om ikke umulig, møter mange familier en dobbeltbinding. Mens arbeidere i viktige næringer som helsetjenester fremdeles kan tilby, er mange så redde for å smitte sine kjære, de har måttet isolere seg, eller slutte . I mellomtiden jobber hjemmeforeldre og de nylig arbeidsledige utfører trippel tjeneste som vaktmestere, lærere og som ansatte eller arbeidssøkere.

Dette er en særlig tung byrde for kvinner som allerede bruker doble tiden på husarbeid som menn, og er mer sannsynlig å miste sine betalte jobber på grunn av pandemien . 'Realiteten til kvinner og arbeid er at vi alltid forventes å være foreldre som om vi ikke har jobber, og gå til jobbene våre som om vi ikke har barn,' sa Lindholm.

Pandemien har presset noen kvinner i alvorlig fattigdom. Lindholm husker historien om en mor i samfunnet som sårt trengte formel for spedbarnet sitt, men som hadde lite penger igjen. Hun ønsket ikke å ta offentlig transport til butikken fordi hun var redd for å bli syk, så hun brukte noen av sine siste gjenværende penger på en drosje. Da moren kom til butikken var 'hyllene imidlertid tomme', sa Lindholm.



Med få ressurser og liten støtte sliter mange vaktmestere med sosialt press for foreldrene 'perfekt'. Trettiåtte prosent av mødrene som jobber heltid rapporter skyldfølelse om å jobbe for mye, selv før koronavirusutbruddet. Og å dømme ut fra kommentarer på ESMEs oppslagstavler, har pandemien bare forverret disse følelsene. 'Mors skyldfølelsen er veldig intens,' sa Lindholm.

Barna er i orden

Men da, for andreklassen Micah og femteklassen Phoebe, er livet helt fint.

Jeg møtte Micah og Phoebe en solfylt lørdag i Prospect Park i Brooklyn, hvor de piknikte, på trygg sosial avstand, med moren, faren og hunden sin. Phoebe er ti og lillebroren Micah er syv. Men Micah, indignert, ønsket å rette opptegningen: '[Vi fyller elleve og åtte,' sa han.

Karantene livet har kommet med noen oppturer og nedturer. Da Micah først fant ut at de ikke skulle gå på skolen, følte han seg trist. For Phoebe var det lik en snødag - det vil si til nyheten om videosamtaler begynte å bli svakere. 'Først var det bra, og etter at vi startet var det ikke like morsomt,' sa Phoebe. De har gått ut for å leke med masker på, men siden lekeplassen rett over gaten fra huset deres ble stengt i mars, har det heller ikke vært like morsomt.

Likevel er det oppturer. Familien har hatt mer tid sammen, har sett alle syv sesonger avBrooklyn 99, og barna har hatt mange spilldatoer via videochatt. For Micah kan fordelene med tiden inne oppsummeres med to ord:Dyreovergang. 'Det er et Nintendo-spill,' sa han til meg, og syndet tydelig på den voksne uvitenheten min. 'Før dette fikk vi normalt lov i helgene, og nå har vi lov hele tiden,' presiserte Phoebe.

Barnas glede ekko Lindholms budskap til vaktmestrene som holder alt sammen: du trenger ikke å opprettholde umulige standarder under en pandemi. Gjør det du trenger å gjøre. 'Noen ganger vil vi sette barna våre foran TV-en med søppelmat,' sier Lindholm. Foreldrene sliter kanskje med skyldfølelse, men barna spiller gjerne Animal Crossing.

Micah har for det første tatt en filosofisk tilnærming til krisen. 'Si hva du sa i bilen i forrige uke,' minnet moren til Micah ham. 'Å ja,' sa Micah. 'Våre liv er så lange at det bare er en liten, liten del.'

Si farvel

Livet er langt. Men det sterke faktum av en pandemi er at livet for mange slutter - og familier har blitt stående med dyp sorg, uten mange av våre mest trøstende ritualer.

Per 18. mai har 89 504 mennesker omkommet i USA. I New York City alene, 20 214 mennesker - en av 418 innbyggere - har dødd . Ødeleggelsen er for stor til å tenke på, og likevel prøver vi: vi forestiller oss hver spredt prikk som en person som var viktig, som levde et fullt og uredusjerbart liv, og som nå har forlatt et samfunn - og familie - i sorg.

Sosial distansering betyr at store familiebegravelser, og til og med intime dødsbedbesøk, nå er utenfor rekkevidde. Familier har måttet finne nye måter å sørge over de som er tapt under nedlåsingen. For terapeut og professor Gretchen Blycker har dette betydd etableringen av nye ritualer.

Da jeg snakket med Blycker for første stykke i denne serien , moren hennes var i sluttfasen av Alzheimers. I flere uker hadde frykten for å spre koronavirus hindret Blycker, som bodde bare femten minutter unna moren og moren til moren, fra å besøke huset deres. 'Dette er en merkelig krise, at vi av kjærlighet til andre ikke er sammen med dem,' sa Blycker.

Men da vi snakket, hadde Blycker nettopp hatt noen gode nyheter. Hun hadde fullført en måned i karantene, og kunne endelig besøke moren sin. Hun ønsket å skape et rom med hellighet rundt morens bortgang, selv om det normale ritualet med nattbesøk måtte begrenses delvis. Hun tente lys ved morens seng, hadde med seg en blomst og spilte sanger.

“Selv der. Selv med døden, ”sa hun. 'Det er mulig å skape rom i hjertet for ømhet.'

Noen dager etter intervjuet sendte Blycker en e-post for å si at moren hennes hadde passert.

Og si hei

'Jeg er ikke alle dyster og undergang hver eneste dag,' sa Marika Lindholm, advokaten til solo-moren. 'Jeg prøver å få folk til å forstå at det er mye mangfold [blant] solo-mødre, og det er mye styrke.'

Mødre som er foreldre alene er ofte mål for urettferdige stereotyper. Likevel er trivselen til våre mest sårbare familier trivsel i samfunnet vårt som helhet. Med myndighetsstøtte som sakte kommer - og sørgelig utilstrekkelig for de fleste familiers behov - har lokalsamfunn tatt på seg å ta vare på hverandre, selv når de har lite å dele.

Ta moren som trengte babyformel, som Lindholm fortalte meg om. Hun tok Uber til butikken med noen av de siste kontantene sine, bare for å finne hyllene tomme. Men hun kom ikke bare hjem i nederlag: hun hadde et barn å mate. Så hun skrev om sin erfaring i Lindholms Empowering Solo Moms Everywhere-gruppe. En av mødrene i gruppen så innlegget og tok formelen hjem til henne.

hvordan finne en psykolog i nærheten av meg

Lindholm sier at familier trenger mer enn veldedighet eller til og med solidaritet: de trenger materielle tiltak i form av betalt familiepermisjon, universell helsetjenester og annen støttende politikk. Men i mellomtiden er det styrke i å bare lytte. 'Det er en historie som ikke blir hørt nok,' sa Lindholm. 'De er mennesker på margen, og de prøver fortsatt å nå ut.'


Fra skrivebordet til Dr. Rachel O'Neill, LPCC-S

'På så mange måter har familiene våre blitt forstyrret av pandemisituasjonen'

Familierelaterte journalmeldinger

  • På hvilke måter har pandemien påvirket familien din positivt?
  • Hva verdsetter du som familie? Verdsetter forskjellige medlemmer forskjellige ting?
  • Har familien din vært i stand til å gjøre ting sammen som du normalt ikke ville gjort?
  • Hvilke nye tradisjoner eller ritualer vil du fortsette som familie selv etter at pandemien er over?
  • Hvilke kreative måter kan tilbringe tid med familien, selv om dere ikke er fysisk sammen?