‘Jeg gikk veldig raskt i gjeld’: Kampen for å finne rimelig terapi

Leter du etter rimelig terapi

Nita Sweeney, en forfatter og tidligere advokat, har sett mange forskjellige terapeuter gjennom årene for å hjelpe til med å håndtere sin bipolare lidelse og kroniske depresjon at hun mistet tellingen. Behandlingen hennes har også krevd innleggelse på sykehus, medisiner og nevrofeedback - alt dette hadde hun råd til.



“Jeg er alltid takknemlig for å ha både utmerket helseforsikring og disponibel inntekt for å ha råd til den dyre helsevesenet [jeg trenger] for at jeg bare skal bli på planeten. Som et resultat har jeg fordeler mange andre mangler. Livet er bedre, men jeg stoler fortsatt sterkt på fagpersoner innen mental helse for å holde meg i live. '

Men ikke alle er like heldige. Sweeney sier at mange av vennene hennes også kjemper mot en psykisk sykdom og fortsetter å lide fordi de, i motsetning til henne, ikke har råd til å søke behandling.





Begrenset forsikring forhindrer behandling av mental helse

'Spesielt en venn er en overlevende etter seksuelt misbruk som er så traumatisert av faren at hun ikke kan se mannlige helsepersonell av noen type, spesielt terapeuter eller psykiatere.'

Begrenset forsikring kan også begrense enkeltpersoner som søker hjelp for sin mentale helse.



Hun klarer ikke å jobbe, og hun stoler på Medicaid for forsikring. Hun har gått glipp av medisindoser, gått helt fra medisinene sine, avviklet på psykeavdelingen og kommet nærmere selvmord mer enn en gang fordi hun ikke kunne finne en kvinnelig psykiater eller rådgiver på hennes svært begrensede helseplan. Det opprører meg at jeg kan se (nesten) hvilken som helst lege jeg vil mens vennen min lider. ”

Dr. Joe Parks, MD og medisinsk direktør ved Nasjonalt råd for atferdshelse , sier uhensiktsmessig lave priser betalt i Medicaid og Medicare-programmer er en viktig årsak til mangelen på tilgjengelighet av psykiske helsetjenester. Som et resultat er en høy andel psykologer og psykiatere bare kontante fordi det pågående kontantmarkedet betaler to til tre ganger raten forsikringsselskapene tilbyr.

Folk søker ikke hjelp på grunn av høye kostnader

Isabella W. har kjempet mot angst og depresjon hele livet og bestemte seg for å oppsøke en terapeut da hun fikk en heltidsjobb som tilbød forsikring. Hun fikk ikke kontakt med noen av dem, så hun sluttet å gå. Hun så en tredje terapeut som ikke var dekket av forsikring, men kostnadene var rett og slett for høye. Hun ble tvunget til å slutte.

“Jeg har vært [ute av] terapi mye lenger enn jeg har vært [i den]. Det er for mye penger, ”sa hun. “Jeg prøver bare å takle problemene mine selv, noe som åpenbart skaper mye spinning. Jeg har alltid klart å overvinne depresjonen min, men jeg tror også at det en dag kan være så ille at jeg bare ikke kommer meg ut. Terapi skal ikke være så kostbart; det forårsaker mer stress. ”

Dårlig forsikringsdekning

I følge National Council for Behavioral Health 42% av befolkningen ser på kostnader og dårlig forsikringsdekning som de største hindringene for tilgang til psykisk helsevern. En av fire amerikanere rapporterte at de måtte velge mellom å få mental helsebehandling og å betale for daglige nødvendigheter.

Kathy K. har hatt å gjøre med alvorlig depresjon og kroniske selvmordstanker i flere måneder og har ikke lenger forsikring etter å ha mistet jobben. På grunn av disse hindringene har hun ikke råd til å se en terapeut eller lege for å diskutere medisiner.

Hun tilbrakte noen dager på sykehuset etter at en nabo ringte politiet av frykt for at hun skulle skade seg selv. Oppholdet “hjalp litt, men uten [noe langsiktig] er det veldig vanskelig å kontrollere denne kroniske depresjonen.”

Kathy er ikke alene om å trenge hjelp, men ikke være i stand til å finne den. Selv om det er mange billige terapialternativer, inkludert psykiske helsesentre, har terapeuter som tilbyr glidende universitetspsykologiavdelinger, de fleste klinikker med lav inntekt har lange ventelister.

Finne riktig terapeut i forsikringsnettverket ditt

Alexa C. flyttet til en liten by i Wisconsin for å rapportere jobb da hun ble uteksaminert. Hun bestemte seg for å oppsøke terapi etter å ha taklet angst på grunn av stresset i jobben sin og flyttet til et nytt sted der hun ikke kjente noen.

beveger jeg meg for fort

'Det var vanskelig å finne hvilke leger som var i forsikringsnettverket mitt, hvilke leger som hadde avtaler tilgjengelig (mange ble booket ut i flere måneder), og hvem som ville være den rette terapeuten for meg,' sier Alexa.

Hun så noen i løpet av noen måneder, men sluttet å gå på grunn av tidsbegrensninger og kostnader.

“Jeg var heldig at jeg ikke var deprimert - bare engstelig - og jeg var veldig fast bestemt på å prøve å [finne noen]. Men jeg tenkte hele tiden. Hvis du led av mangel på motivasjon med depresjon, ville dette være umulig. ”

Et raskt søk på et forsikringsnettsted gir vanligvis en liste over leverandører av mental helse, men i virkeligheten er mange av disse listene utdaterte eller unøyaktige eller begge deler.

Ifølge Dr. Park, “De fleste statlige forsikringsavdelinger vurderer tilgang ved å kreve et visst forhold mellom avtalte leverandører per dekket levetid. Imidlertid, hvis du ringer opp listen over atferdsmessige helseleverandører på en hvilken som helst forsikringsleverandørs nettsted og går ned på listen og ber om en rutinemessig, presserende ny avtale, vil du raskt finne ut at flertallet av dem faktisk ikke tar imot nye pasienter. '

Utfordringen med fordeler utenfor nettet

I et forsøk på å utvide alternativene, tilbyr noen terapeuter refusjon utenfor nettet (OON) , men dette krever at klienten betaler ut lommen på forhånd for senere å få refusjon fra forsikringsselskapet.

Å bruke OON for terapi kan gi mer fleksibilitet, for eksempel muligheten til å se noen som tilbyr en viss spesialitet eller et større utvalg av leverandører.

Barrierer

Denne fleksibiliteten er imidlertid ikke i stand til å hjelpe personer som ikke har råd til å betale på forhånd eller kanskje ikke har en forsikringsplan som tilbyr refusjon. Det er også mange rapporter om forsikringsselskaper som gjør refusjon vanskelig, noe som kan bety at du kanskje ikke får pengene tilbake i tide eller i det hele tatt.

Lori E. bestemte seg for å dra nytte av sine OON-fordeler, men har vært uenig med forsikringsselskapet siden august 2018 for refusjon av øktene.

“Jeg har bokstavelig talt snakket med terapeuten min om angsten for å måtte takle det, noe som er ironisk. Jeg måtte betale på forhånd, og selv om det er svart-hvitt at forsikringen min ville refundere meg et visst beløp, avviser de stadig kravet mitt. Å takle det har vært et rot. ” hun sier.

Loris kamp er dessverre ikke et uvanlig scenario. Dr. Carla Marie Manly, en psykoterapeut i Santa Rosa, CA, har hørt fra mange klienter om vanskelighetene med å få refusjon fra forsikringsselskapet deres.

'Som en klient nylig sa:' De lager et spill av det og håper jeg gir opp. 'Flere kunder har faktisk rapportert at forsikringsselskapene deres fant mange unnskyldninger for å utsette, redusere og nekte refusjon. Mange psykoterapeuter i mitt område har funnet ut at forsikringsselskapets innleveringer ofte blir avvist og forsinket av useriøse grunner. ”

Å gå i gjeld for terapi

Megan H. tenkte ikke engang på å prøve å bruke forsikring da hun ble oppfordret av politiet til å søke behandling etter å ha rapportert om et seksuelt overgrep. I stedet dro hun hjem og søkte på Google for å finne den beste traumeterapeuten i hennes område. Etter en første konsultasjon med en kvinnelig terapeut, visste Megan at hun hadde funnet henne i form. Ulempen? Terapeuten belastet $ 180 / time.

hvordan vite om du har depresjon

'Jeg skjønte ikke på det tidspunktet hvor ofte jeg ville trenge terapi ... Jeg skjønte at jeg ville gå en gang i måneden, så kostnaden virket ikke så ille.'

Men Megan fant raskt ut at ukentlige økter var nødvendige da hun begynte å pakke ut traumet. Kostnadene økte raskt, men hun sa at hun ikke kunne forestille seg å se noen andre.

“Jeg gikk veldig fort i gjeld - tusenvis og tusenvis av dollar - men jeg stoppet ikke. Jeg visste økonomisk at det var uansvarlig, men jeg kunne bare se fra veksten at jeg følte at jeg trengte å fortsette. ”

Megan gjorde store økonomiske ofre for å fortsette å se terapeuten sin. Hun sluttet å gå ut med venner, kjøpe ting som ikke var nødvendigheter, og overleve på den lille maten hun hadde råd til.

'Du ser i brukskontoen din, og det er omtrent $ 10 der inne, og du må gå til matbutikken, så du er akkurat som' Jeg skal få brød og egg og leve av det. '

Megan sier at terapeuten hennes har hjulpet henne med å få livet tilbake og begynne å gro. Selv om hun ikke angrer på å ha søkt hjelp og er glad for at hun fant sin nåværende terapeut, ønsker hun at hun visste mer om tiden og det økonomiske engasjementet. Hun sier også at hun sannsynligvis ville ha prøvd å bruke forsikringen sin eller sett på rimeligere alternativer.

Mens Megan føler seg utrolig takknemlig for at hun fant noen hun kobler seg til, er hun bare en av millioner amerikanere som er hoblet av gjeld mens hun bare søker å komme seg etter traumer. I følge en studie fra 2015 utført av Millman, et risikostyrings- og helsekonsulentselskap, var det atferdsomsorg fire til seks ganger mer sannsynlig å bli gitt utenfor nettverket enn medisinsk eller kirurgisk behandling.

Mangel på frekvens kan forhindre fremgang

Som enslig mor gikk Katie Tomaszewsi også i gjeld som et resultat av å se en terapeut. Hun ble behandlet for panikkanfall, alvorlig angst, depresjon og sinne etter å ha gått gjennom en skilsmisse mens hun prøvde å oppdra datteren sin alene. Siden da har hun måttet ta mange pauser fra behandlingen av økonomiske årsaker.

'Jeg har bare så mange' selvomsorgsdollar ', og det har vært tider da jeg har hatt andre behov som måtte prioriteres. Terapeuten min har vært flott og tillatt meg å se henne annenhver uke, noen ganger mindre. Selv om jeg ser tilbake, føler jeg at hver uke virkelig er nødvendig for jevn fremgang. '

Det er vanskelig å virkelig komme til hjertet av problemer når du bare har 45 minutter til en time to ganger i måneden til å snakke med en mental helsepersonell. Når du får terapeuten din i fart på livet ditt, er økten over, og det føles som om ingen fremgang kan gjøres.

Obligasjonen utviklet mellom en klient og terapeut gjør det vanskelig å bytte når forsikringen endres

Forholdet klient-terapeut er ulikt noe annet forhold. Terapeuten ender opp med å vite alt om livet ditt. De støtter deg gjennom de vanskeligste tider og er kjent med detaljene du kanskje ikke deler med dine nærmeste venner eller kjære. På grunn av dette blir mange klienter utrolig knyttet til terapeuten. Gitt hvor følelsesmessig intimt forholdet kan bli med riktig person, er dette fornuftig. Hel Reddit-tråder eksisterer for brukere å diskutere det nære forholdet til terapeuten.

Min egen terapeut er en av de viktigste menneskene i livet mitt. Jeg stoler på henne. Jeg elsker hvor mye bedre jeg føler når jeg forlater kontoret hennes. Da jeg måtte bytte forsikring i slutten av 2017, hadde jeg det jeg kaller en 'mental sammenbrudd.' Jeg hadde ikke råd til kostnaden for terapeuten min, prisen hun tar for å tjene til livets opphold.

Tanken på å se noen nye gjorde meg så deprimert og engstelig at jeg følte at verden tok slutt. Heldigvis klarte vi å beregne en pris jeg hadde råd til. Angst over å måtte forlate en terapeut, noen du er i dyp forbindelse med på grunn av økonomiske eller forsikringsmessige problemer, er dessverre vanlig for mange behandlingsdeltakere.

Begrenset forsikring skaper en barriere i jobbmobilitet

For seks år siden fant Devon B. en terapeut hun elsker og som tegner forsikring. Hun har vurdert nye roller og nye organisasjoner, hvordan hun kan fremme karrieren, men tanken på å takle en ny forsikring stresser henne.

'Jeg er bekymret for at hvis jeg bytter, vil jeg ikke ha en forsikring i en annen jobb som dekker det, noe som gjør meg veldig lei meg for å tenke på fordi det har tatt meg over seks år å finne en terapeut jeg kobler meg til på dette nivået.'

Å måtte begynne på nytt med en ny terapeut etter å ha delt så mye historie med dagens terapeut, kan føre til eller forverre angst og til og med depresjon. Det er også tidkrevende og utmattende å åpne for noen nye om de mest personlige detaljene i livet ditt. Det kan også være traumatiserende å gjenoppleve smertefulle hendelser eller minner.

Dette er grunnen til at individer som Megan var villige til å gå i gjeld bare for å holde seg til terapeuten. Det terapeutiske forholdet er enestående, og de som krever fordelene med terapi, gir store økonomiske ofre bare for å få den hjelpen de fortjener.

Terapeuter vil at terapi skal være rimeligere

I noen samtaler har jeg lagt merke til en antagelse om at terapeuter bare drives av fortjeneste og tar så mye penger de kan. Selv om dette kan være sant for et lite mindretall, sliter mange terapeuter med å tilby rimelige tjenester mens de også lever. I tillegg til de tilknyttede kostnadene ved lisensiering og skolegang (nesten alle terapeuter er pålagt å ha minst en mastergrad), er det også høye kostnader til overhead mens du arbeider i en privat praksis.

håndtere depresjon og angst

Da terapeuten min avslørte at hun bare får refundert $ 30 / time av forsikringsleverandøren min, ble jeg forferdet. Jeg vurderte dette sjokkerende lite for tjenestene hun leverte og lurte på om andre kunder var klar over denne hastigheten.

I tillegg er mengden papirarbeid som kreves for refusjon av forsikring for å sikre at fremtidige økter blir dekket, betydelig. Timene terapeuter bruker på papirene er ubetalte, noe som avskrekker dem fra å bli panelert på et forsikringsnettverk. I følge Dr. Park rapporterer 70% av medlemmene at de faktisk taper penger på å tilby psykiatriske tjenester.

Det er håp. Noen leverandører leter etter nye måter å strukturere sin praksis for å sikre at de kan tilby tjenester til lavinntektsindivider, samtidig som de tjener en anstendig lønn.

Lav refusjon

Da Dr. Shaun Wehle og hans kone Amber flyttet til en liten by i Nordvest-Indiana fra Los Angeles, fant de raskt ut at mange potensielle kunder - som jobbet hardt for sine forsikringsfordeler og ønsket å kunne bruke dem - ikke var villige til å betale ut av lommen. Dr. Wehle prøvde å hjelpe disse personene med å finne andre ressurser, men disse tjenestene hadde vanligvis lange ventetider, og noen individer gikk uten hjelp. Shaun sa at dette knuste hjertet hans.

Som et resultat bestemte han og Amber seg for å lage Pillars of Wellness, en gruppepraksis som tar en rekke forskjellige forsikringer og tilbyr behandling med lav inntekt. Håpet til Pillars er å utnytte denne innsikten for å skape en forretningsmodell som gjør det mulig for klinikere å enkelt gå inn i en privat praksis, med Ambers personale som håndterer kontorarbeid og andre oppgaver. På denne måten kan terapeutene fokusere på å tilby service av høy kvalitet, mens Amber og hennes team tar seg av økonomiske aspekter.

På spørsmål om lave refusjonsnivåer, sier Amber: «Noen er lave, og det er uten tvil en bjørnetjeneste for forbrukeren. Jeg går frem og tilbake på å trekke meg ut av noen forsikringsgrupper som ikke er villige til å gjenkjenne denne ubalansen. Vi skrev en gang til et forsikringsselskap som beregnet kostnadene ved å drive praksis og bare se klienter med deres foreslåtte priser. Hvis en kliniker bare så byråets klienter på heltid og hadde andre kostnader for å drive praksis, ville de være nær fattigdomsgrensen. '

Det var dette problemet som fikk Shaun og Amber til å komme med en løsning som tilfredsstiller både leverandører og kunder.

“Jo flere leverandører vi samarbeider, jo mer sparer vi på kostnadene ved å gjøre forretninger, og jo mer sannsynlig vil forsikringsbyråene samarbeide med oss ​​om priser. Dette var håpet, og jeg er glad for å si at det fungerer! ”

Helsereform

Dr. Parks mener å gjøre terapi mer tilgjengelig ville oppnås best ved mer systematisk og streng håndheving av nettverksdekning og paritetslover. Dette bør gjøres gjennom statlige avdelinger for forsikring, de føderale byråene som er ansvarlige for forsikringsregulering, og Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS).

Han sier at en av de mest lovende nye satsmetodikkene er det potensielle betalingssystemet som brukes av Certified Community Behavioral Health Centers i åttestatsdemonstrasjonen implementert som en del av Excellence in Mental Health Act. Sentrene som deltar i dette prosjektet har kunnet generere 25% økning i saksbelastningen, 46% kan ta inn noen på samme dato og en annen 46% kan se noen innen 10 dager. Å utvide sertifiserte samfunnsatferdssentre over hele landet vil forbedre tilgangen til terapi betydelig.

Inntil større reformer skjer i dette landet, vil enkeltpersoner gi avkall på hjelp med sin mentale helse eller gjøre store økonomiske ofre for å gjøre det.

Dr. Parks sier: 'Folk bør være i stand til å motta psykiske ressurser som er nødvendige for å lindre deres nød og opprettholde trivsel, akkurat som folk skal kunne få medisinsk hjelp så ofte de trenger det.'