Hvorfor du ikke bør ringe politiet når noen har en psykisk helsekrise


Vinnie Cervantes, organisasjonsdirektør for Denver Alliance for Street Health Response, la merke til noe rart ved Denvers berømte 16th Street Mall. Mens offentlige tjenestemenn og politi oppfordret turister til å 'nøle' på gaten, slo de ofte ned på uskadede mennesker som 'loiterte' der. 'Det eneste skillet mellom disse to tingene er om folk har penger å bruke eller ikke,' sier Cervantes.

Det skillet ligger til grunn for den måten USA behandler uskadde mennesker og mennesker med psykiske lidelser. Mange av oss har gått nedover gaten i byene eller byene bare for å finne noen midt i en psykisk helsekrise. Tatt i betraktning at fra og med 2017 opplever 18,9% av amerikanske voksne psykiske lidelser, mens 4,5% av amerikanske voksne har en alvorlig psykisk sykdom , kan denne personen være vårt familiemedlem, eller vi selv. Hva kan vi gjøre når vi møter et samfunnmedlem i krise?



Mange av oss har blitt lært å se bort fra en lidende nabo, enten av frykt eller avmakt. Hvis vi når ut, er den eneste hjelpen de fleste av oss har tilgang til, 911 og politiet. I stedet for å få behandling, blir imidlertid mennesker med psykiske lidelser ofte kriminalisert som et resultat av disse møtene. Som et resultat hadde fra og med 2014 20% av fengslede amerikanere en alvorlig psykisk sykdom . Noen ganger kan møte med politiet vise seg å være dødelig: personer med ubehandlet psykisk sykdom er 16 ganger mer sannsynlig å bli myrdet av offiserer. enn de uten .



Som et resultat av langvarig vold mot mennesker som bor i Denver's gater, samarbeidet Cervantes 'gruppe med andre samfunnsorganisasjoner for å lage STAR-programmet (Support Team Assistance Response) . Som svar på 911-samtaler angående psykiske helsekriser eller hjemløshet, sender programmet en varebil med en psykiatrisk helsepersonell og en lege, snarere enn en politimann.

posttraumatisk stresslidelse desensibilisering og bearbeiding av øyebevegelser

STAR representerer en modell som samfunnsarrangører har henvendt seg til for å inspirere i kjølvannet av den pågående svartledede opprøret mot systemisk rasisme og politimisbruk. Siden slutten av mai, etter Minneapolis-offiserens utenrettslige drap på George Floyd, har demonstranter rundt USA bedt om å nedlegge og avskaffe nasjonens politiavdelinger. For Cervantes er STAR en del av en bevegelse mot å defundere politiet og sette penger til samfunnets velvære i stedet. 'Å ha en behandlingsfokusert tilnærming til offentlig sikkerhet er så nødvendig,' sier han.



Amerikanere med mental sykdom mangler langvarig støtte

Roten til kriminaliseringen av psykisk sykdom er USAs langsiktige disinvestering i grunnleggende psykisk helsevern. Fra 2017 hadde bare 66,7% av de med alvorlig psykisk sykdom fått noen form for psykologisk omsorg det siste året .

Omsorg er ofte rett og slett for dyrt for folk å få tilgang til, selv med forsikring. I en 2013-undersøkelse sa halvparten av mennesker som hadde en psykisk sykdom at de hadde ikke råd til grunnleggende behandling, som terapi . Dette er et spesielt spørsmål for amerikanere med farger, spesielt tøffe og svarte amerikanere. På grunn av systemisk rasisme, som følge av slaveriets og kolonialismens historiske traumer, omtrent tjue% av Black and urfolk med farger har en psykisk sykdom mens du opplever opptil tre ganger så mye fattigdom som hvite amerikanere .

Som et resultat av strukturell rasisme og disinvestering i samfunnet, har USAs fengsler blitt landets største inneliggende psykiatriske omsorgsleverandører . Fengsel er selvfølgelig ikke et sted der mennesker trives - og det er absolutt ikke noe sted å hjelpe mennesker med psykiske lidelser. Voldsomme menneskerettighetsbrudd, inkludert mangel på tilstrekkelig mat og medisinsk behandling ; hyppige seksuelle overgrep ; og bruk av isolasjon betyr at fengsler ofte forårsaker traumer, i stedet for å helbrede det.



Dels som et resultat av disse beklagelige forholdene, har opptil 21% av de fengslede PTSD .

Mennesker med psykisk sykdom er sårbare

For å forbedre måten vi behandler medlemmer av samfunnet med psykiske lidelser på, må vi endre både offentlig politikk og samfunnets underliggende dyktige tankesett.

Ableistiske myter

Samfunnet vårt er dypt ulikt, fylt med rasisme, kompetanse, klasseutnyttelse, sexisme og homofobi. Den store troen som skyldes disse systemene, påvirker oss ikke bare på politisk nivå. De påvirker oss på nivå med følelsesmessige reaksjoner, og former hvordan vi ser og samhandler med andre mennesker.

Mange av oss blir lært å betrakte mennesker med psykiske lidelser som skumle eller truende, spesielt hvis de opplever psykose eller oppfører seg på en måte som avviker fra sosiale normer. 'Vi trenger en samfunnsfortelling som konfronterer disse følelsene og den stigmatiseringen,' sier Cervantes.

Virkelighet

I virkeligheten er det mer sannsynlig at personer med psykiske lidelser blir skadet eller skader seg selv enn å begå vold mot andre. Personer med alvorlig psykisk sykdom er ti ganger mer sannsynlige enn de uten psykiske lidelser å være ofre for voldelig kriminalitet , inkludert vold i hjemmet og overgrep.

Denne sårbarheten dukker opp på flere måter. Å ha en psykisk sykdom gjør at mennesker langt mer sannsynlig opplever fattigdom og hjemløshet; traumet til fattigdom og hjemløshet utløser ofte psykiske lidelser . Som et resultat, mer enn 30% av våre kronisk hjemløse naboer opplever psykiske lidelser . På samme måte er det mer sannsynlig at personer med psykiske lidelser bruker narkotika, ofte som en form for selvmedisinering for å takle ubehandlede symptomer , som øker sjansen for involvering i strafferettssystemet .

Når du ser et uskadd samfunnmedlem i krise eller oppfører seg på en måte som gjør deg ukomfortabel, er du ikke vitne til en ”dårlig” person som trenger å bli fengslet. Du vil sannsynligvis være vitne til, i stedet, en person som reagerer på år med underressur, diskriminering og marginalisering. Ubehaget ditt er ikke til slutt forårsaket av den personen. Ubehaget ditt er forårsaket av et system som har brutalisert medmennesket ditt.

Noen byer lager alternativer til politiets svar

Denvers STAR-program er ikke det første i sitt slag. Den ble modellert etter et lignende program, CAHOOTS, et Eugene, Oregon-program som har, siden 1989 , svarte på psykiske helsekriser med rådgivere og medisinere, snarere enn politiet. For rundt en prosent av byens 238 milliarder dollar politibudsjett , svarer programmet 17% av avdelingens samtaler .

For Cervantes forskyver programmer som CAHOOTS og STAR vår oppfatning av offentlig sikkerhet vekk fra politi og straff og mot 'å møte grunnleggende menneskelige behov.' I stedet for å ankomme til en samtale og umiddelbart anta at en uskadd person eller en person i krise er kilden til problemet, spør STAR-rådgivere hvordan de kan hjelpe den personen. 'De kan snakke med noen eller navigere i et problem,' sier Cervantes. 'Det meste av det er å se om folk har det bra.'

Hvis vedkommende har en akutt psykisk helsekrise, kan rådgivere ta dem til et behandlingssenter. Hvis personen opplever hjemløshet, kan rådgivere koble dem til lyskilder. Hvis personen bruker narkotika, kan de koble seg til behandling eller skadereduksjonsressurser. Cervantes beskriver et spesielt traumatisk møte der en uskadd person bare trengte vann for å unngå å dø av dehydrering.

Fortellende, de fleste samtalene STAR har mottatt siden åpningen, gjelder overtredelse - hovedsakelig på grunn av en uskadd person som prøver å finne ly. For Cervantes indikerer dette et behov for å investere i samfunnets trivsel bredere. Hans organisasjon tar til orde for større investeringer i rusmiddelbehandling, rimelige boliger, gjenopprettende programmer og programmer som støtter mennesker som er fengslet.

Ta grep i samfunnet ditt i dag

'Når vi begynner å lage disse programmene eller tenker på alternativer til politiarbeid, bør de egentlig være fellesskapsdrevne, felleseide,' sier Cervantes. Mens programmer som STAR ennå ikke har slått rot i de fleste amerikanske byer, kan du gå inn for en mer human og effektiv respons på psykiske lidelser og hjemløshet i samfunnet ditt fra og med nå.

Du kan delta på protester, utdanne deg selv og dine nærmeste om psykiske lidelser og massefangivelse, og holde lokale politikere ansvarlige for å reinvestere midler i mental helse og boligstøtte. Du kan også direkte engasjere deg i mer omsorgsfulle måter med naboene dine og lære grunnleggende de-eskaleringsferdigheter.

Bygg relasjoner

Mennesker som opplever hjemløshet er verdifulle medlemmer av samfunnene våre. Hvis det bor uskadde mennesker i nabolaget ditt, må du behandle dem med den respekten du vil ha for enhver nabo. Si hei, se dem i øynene, og ønsker dem en god dag.

Hvis en uskadd nabo ber deg om støtte, ta en pause og se dem i øynene når du svarer, selv om svaret ditt er nei. Hvis du ønsker å hjelpe, må du huske at naboen din er den beste dommeren av hva de trenger, altså ikke vær redd for å spørre dem . Hvis vedkommende ber om penger, og du er komfortabel eller i stand til å gi det, kan du gi det uten streng - husk at det ikke er din jobb å bedømme andres forbruksvaner. Hvis du ikke vil eller ikke kan tilby dem penger, kan du spørre hva de ellers trenger. Mat? Sokker? Et forhåndsbetalt telefonkort? En forbindelse til noen form for tjeneste?

Å lytte til våre naboer med et åpent hjerte bekrefter deres verdighet, og vår egen.

Lær om lokale ressurser

Vi stoler ofte på politiet for å få hjelp fordi vi rett og slett ikke er klar over alternative alternativer. Bli kjent med hvilke ressurser som er tilgjengelige i din lokalitet for personer som opplever hjemløshet, psykisk sykdom eller narkotikabruk.

Hvilke hjemløse tilfluktssteder er rundt? Finnes det klinikker som tilbyr gratis psykisk helsehjelp? Hvilke organisasjoner gjør mental helseoppsøk eller reduserer skader for mennesker som bruker narkotika? Finn ut om ditt lokale husly eller skadesentral har et oppsøkende antall for personer som kan trenge hjelp. Du kan også melde deg frivillig i en lokal organisasjon for å bygge disse forbindelsene, gi ut dine ferdigheter og hjelpe til med å utdanne deg selv.

Avtrappe spente situasjoner

Du kan lære noen grunnleggende de-escalation ferdigheter å hjelpe deg med å støtte deg selv og andre medlemmer i samfunnet i øyeblikk av kriser. Hvis en kjær eller en fremmed opplever en mental helsekrise, er det viktig å være rolig og reagere på en ikke-truende måte som mulig. Mennesker i krise er ofte redde; når de slår ut, er det vanligvis i selvbeskyttelse mot en opplevd trussel.

For det første, hvis noen er i krise, kan du be tilskuere om å spre seg. En gruppe mennesker som ser på eller filmer noen i krise, kan føle seg ekstremt truende og krenkende for den personen. Med mindre disse tilskuerne aktivt hjelper, eller er kjære til den personen, kan du be dem flytte for å forhindre at situasjonen eskalerer.

Prøv deretter å gjøre stemmen din og kroppsspråket så rolig og betryggende som mulig. Ikke konfronter personen, rop på dem, eller prøv å overmanne dem; den eneste gangen det er greit å bruke hevet stemme eller fysisk vold er hvis du blir direkte, umiddelbart angrepet. Snakk i enkle, beroligende setninger. Du kan spørre personen direkte hva de trenger, og om de vil at du skal ringe etter hjelp. Du kan også alltid forlate plassen hvis du føler deg usikker eller hvis du føler at du mangler verktøyene for å hjelpe.

Til slutt er det viktig å vite når du skal avslutte en situasjon. Hvis du føler deg plaget av bare tilstedeværelsen av en uskadd person eller noen med en psykisk sykdom i et lokalsamfunn, er det problemet ditt, ikke deres. De kan kanskje ikke forlate stedet, men du kan. I stedet for å trappe opp situasjonen ved å ringe politiet, kan du bare gå bort.

Fellesskapet er for alle

Samfunnets status quo-tilnærming til psykiske lidelser - å straffe de som ikke er i stand til å motta omsorg - fungerer ikke. For tiden, sier Cervantes, når vi ser mennesker i nød, 'Vi vil bli kvitt den personen eller avhende dem.' Likevel, så mange fengselsavskaffelse har påpekt , når noen er fengslet, forsvinner de ikke. I stedet blir de sendt til et sted der deres traumer ofte forenes, noe som fører til ytterligere vold.

I stedet for å prøve å forkaste mennesker hvis oppførsel bare er symptomatisk for samfunnets bredere spørsmål - rasisme, kjønnsbasert vold, rikdomsulikhet - må vi løse disse rotproblemene.

I et av de rikeste landene i verden , vi har mer enn nok ressurser til å støtte trivselen til alle i samfunnene våre, ubetinget og uten unntak. Forhåpentligvis, med eksempelet på nåværende opprør, og programmer som CAHOOTS og STAR, vil vi nå ha den populære viljen til å gjøre det. 'Vi som samfunn - enten det er ideelle organisasjoner, nabolag eller enkeltpersoner - har virkelig makten,' sier Cervantes.