Går optimister eller pessimister bedre under en pandemi?

Rett etter at Verdens helseorganisasjon kunngjorde koronavirusutbruddet, ba universitetet mitt studenter om å pakke eiendelene våre og forlate campus innen en uke. Kunngjøringen fulgte en bølge av lignende beslutninger tatt av andre skoler, som reagerte på den økende spredningen av koronavirus over hele verden. Kursene ble suspendert, spisesalene ble raskt fylt med to-go poser og pappesker stablet opp i våre felles rom; atmosfæren på campus ble hektisk av forvirring og frykt. Jeg bodde hele uken før jeg kom hjem, og tilbrakte de siste dagene som førsteårsstudent på campus selvkarantene i mitt halvpakkede sovesal.



Hjemme ble jeg møtt med en lignende atmosfære. Bedrifter ble plutselig lagt ned, og bevis på panikk var synlig i den tomme kornproduktgangen i dagligvarebutikken under bygården min. Skremmende dødstaller og likbiler som parkerte over hele byen, innpodet frykt, og i motsetning til dette ga oppføring av feltsykehus og ankomst av US Navy-sykehusskipet Comfort håp.

Nå som New York, sammen med mange andre stater sakte åpner igjen, må vi spørre oss selv hvordan vi kan komme oss videre. Det er viktig å vurdere hvordan livet vil se ut med COVID som raser i bakgrunnen. Pandemiens menneskelige helsekrise manifesterer seg ikke bare i et daglig dødsestimat, men også i tap av arbeidsplasser, boligusikkerhet og økning i psykiske helseproblemer - frykt, angst, depresjon, stress, panikkforstyrrelser og sosial isolasjon .





Vår egen motstandskraft, og motstanden i samfunnet vårt som helhet, vil kreve at vi tilpasser oss psykologisk til det dype endrer koronavirus introdusert til livene våre. Som mennesker er måten vi tilpasser oss på endring i stor grad avhengig av våre forventninger og spådommer for fremtiden, som igjen avhenger av vår optimisme og pessimisme.

Hvordan optimister og pessimister reagerer på COVID-19

Mange av oss har tilbrakt de siste månedene i ly på plass, utsatt for en berg- og dalbane med informasjon som til tider støttet vårt håp og noen ganger bekreftet vår frykt. Det har også vært mange skuffelser, ettersom forventede datoer for virusets bekjempelse har kommet og gått - vår, sommer, nå høst - i mellomtiden vedvarer viruset. Mange forskere mener at måten vi mottar informasjon på, navigerer i en dikotomi mellom optimisme og pessimisme, tillit og tvil. Optimisme refererer til positive forventninger til fremtiden og pessimisme til negative. Disse positive eller negative forventningene dikterer vår respons på stress og har som en dyp innvirkning på vår mentale helse.



TIL nylig studie om effekten av koronavirusstress fant at pessimisme bidrar til COVID-19-relatert stress og større psykologiske problemer. Pessimisme ble også funnet å bidra til maladaptive resultater, som depresjon og angst. Optimisme, derimot, ble tilskrevet adaptive resultater, som mestringsstrategier som fremmer 'styring, reduksjon og eliminering av negative effekter forbundet med stress.'

Den nevnte studien anså optimister for bedre psykologisk rustet til å utvikle adaptive responser på endringene som utbruddet påførte samfunnet. Pessimister har derimot vanskeligere å takle stresset fra pandemien og er mer sannsynlig å utvikle negative psykiske helsesymptomer. Under låsing oppdaget jeg at det å se på den eksponentielt økende trenden med tilfeller og dødsfall økte angsten min. I kontrast fant jeg planleggingen av dagen min hver morgen - til tross for at jeg holdt meg innendørs - overraskende bemyndigende og beroligende. Til pålydende virker det som om vi alle burde innta en optimistisk holdning for å opprettholde oss psykologisk under utbruddet.

Det er imidlertid en grunn til at vi også bør være skeptiske til optimisme - dens medfødte skjevhet.

Sammenlignende optimisme og optimismeforstyrrelse

TIL studere undersøkelsesdeltakere i USA, Storbritannia og Tyskland oppdaget at folk er mer optimistiske med hensyn til sine egne sjanser for å unngå smitte enn de er av andre. lavere for seg selv ”enn for en gjennomsnittlig person som ligner dem. Denne følelsen av privat optimisme kan være bekymringsfull - den fremmer en illusjon av sikkerhet, eller til og med uovervinnelighet fra viruset, som lett kan føre til uaktsomhet med distansering av retningslinjer, en ledende faktor i eventuell COVID-infeksjon. Tenk for eksempel på utallige studenter som strømmet til spring break sites til tross for CDC-rådgivningen og kom hjem som bekreftede COVID-19 tilfeller. De forestiller seg ganske enkelt at mens andre kanskje blir syke, vil de ikke gjøre det.

Denne følelsen av privat optimisme, også kjent som 'komparativ optimisme', fikk deltakerne i studien til å tenke at de 'vurderer å redusere fysiske kontakter som mer nødvendige enn andre' og følger hygienepraksis 'tettere enn andre.' Likevel i praksis, jo mer optimistisk en deltaker handlet om å ikke smitte andre, jo vanskeligereogmindre nødvendig trodde de å redusere kontakten med andre, og jo mindre sannsynlig var det at de fulgte riktig hygienepraksis. Sammenlignende optimisme blåser opp og gir næring til vår selvsikkerhet, og utgjør derved et brudd i vår innsats for å beskytte oss mot viruset; vi forestiller oss at vi gjør en bedre jobb enn alle andre med å følge reglene.

Sammenlignende optimisme fungerer i dette tilfellet som en farlig skjevhet. Det nærer en følelse av forsikring om at dine personlige sjanser for å få viruset er lavere i forhold til ditt nærmeste samfunn. Fordi det ikke er noe grunnlag for denne optimismen, utgjør den en stor fare for personlig sikkerhet.

På grunn av den smittsomme naturen til COVID-19, innebærer en fare for personlig sikkerhet en fare for allmennheten. Likevel var komparativ optimisme mest tydelig i 'deltakernes estimater av sannsynligheten for at de ville smitte andre hvis de smittet selv.' Dette betyr at foruten å få deltakerne til å tro at det var lite sannsynlig at de fikk viruset personlig, fikk komparativ optimisme dem til å tro at de til og medmindresannsynlig å smitte andre når de er smittsomme selv. Tatt i betraktning hvor lett viruset sprer seg, er dette beviset alarmerende for allmennheten.

Hvordan pessimisme beskytter offentlig sikkerhet

En annen studere kartlegging av amerikanske deltakere støttet ideen om at komparativ optimisme er relatert til å ikke overholde retningslinjer for sikkerhet. I tillegg til privat optimisme viste deltakerne også et pessimistisk syn på helsen til det omkringliggende publikum. Denne egenskapen ved å huse mørke spådommer for folkehelsen kalles 'offentlig pessimisme', og det ble funnet å være sterkt relatert til overholdelse med fysisk distansering.

Interessant nok avslørte offentlig pessimisme fordelaktige implikasjoner for offentlig sikkerhet, da den motvirker den potensielle uaktsomheten av forholdsregler som optimisme bias utgjør. Bekymring for samfunnets helse førte til at retningslinjene for distansering ble fulgt, da det oppfordret folk til å ta personlige grep for å beskytte samfunnene sine.

hva er en sosiopatisk lidelse

A Sense of Agency

Forskjellen mellom optimisme og pessimisme koker ned til en individuell følelse av handlefrihet. Optimister har en tendens til å forestille seg en sterk følelse av kontroll over livet sitt, mens pessimister føler at de mangler den kontrollen. I forlengelsen av dette tror optimistiske individer at de kan ta valg for å redusere eksponeringen for viruset, men mangler kapasitet til å beskytte publikum, dvs. optimistisk om deres personlige sjanser mens de er pessimistiske om sjansen til publikum.

De nevnte studie spurte deltakerne i to runder, først i begynnelsen av lockdown og andre en måned i lockdown. Mens det først ikke var noen sammenheng mellom offentlig pessimisme og en følelse av handlefrihet, kom det en sammenheng mellom de to en måned i låsing.

Studien tilskrev dette resultatet en fortelling vedtatt av mange regjeringer som oppfordrer til distanserte forholdsregler for å beskytte publikum. Som guvernør Cuomo i New York forklart , 'Vårt budskap er enkelt: Jeg bruker en maske for å beskytte deg, og du bruker en maske for å beskytte meg.' Denne fortellingen gir folk litt autonomi over liv i samfunnet, og oppfordrer dem til å beskytte seg selv for å beskytte andre. Offentlig pessimisme gir overholdelse av retningslinjer for sikkerhet, og beskytter både privat og offentlig sikkerhet mot faren som er iboende i en optimistisk skjevhet.

Hvilket tankesett bør du streve etter?

Virkeligheten er at vi ennå ikke kan kontrollere spredningen av viruset, vi kan bare håpe å inneholde det, og vi vet ikke hva fremtiden bringer. Å være optimistisk virker som det beste personlige valget for din mentale helse, men optimisme kan også gjøre deg blind for fare og sette deg i skade. Optimisme kan gi oss en falsk følelse av handlefrihet, men pessimisme kan etterlate oss lammet og ulykkelig.

Det er viktig å være realistisk når det gjelder hvilke elementer i livet som faktisk er under vår kontroll, og gjøre vårt beste for å utvikle praksis som beskytter oss selv og andre. Noen argumenterer for defensiv pessimisme, og det er fortjeneste å senke forventningene våre om å tilpasse oss koronavirusalderen. Det er likevel for tidlig å fortelle hvor lang tid det vil ta å virkelig inneholde pandemien. I stedet for å vente på å se hva som vil skje, må vi etablere en ny normal for oss selv - den holdningen kan bli funnet i en hybrid av optimisme og pessimisme.

Navigere mellom optimisme og pessimisme

Forskning antyder at følelsen av kontroll knyttet til optimisme er relatert til menneskers lykke og velvære. Vi er adaptive skapninger av natur, og panikk i løpet av denne usikre og urolige tiden kan til og med virke unødvendig om noen få måneder. Ofte tilpasser vi oss nye forhold ved å prøve å utøve en følelse av kontroll over forholdene våre. Dette kan forklare hvorfor jeg ble glad i å planlegge dagen min om morgenen under den siste låsen.

Etter en måned i lockdown, folk rapporterte lavere nivåer av angst og 'en økning i deres følelse av handlefrihet.' Denne justeringen fulgte en positiv endring i deltakernes trivsel, ettersom deres opplevde fare for COVID-19 for samfunnet deres, selv mens de opprettholdt stabil lykke og privat optimisme. Disse resultatene støtter forslaget fra det aller første studere , at 'positive psykologiske ressurser, evner og styrker som optimisme' er nødvendige for positiv mental helse midt i en krise.

En eller annen måte, for å seire i dette utbruddet, må vi vedta både optimisme og pessimisme. Mens optimisme gir oss tillit til å anta en følelse av kontroll, forsikrer pessimisme at vår skjevhet ikke lurer oss. I en situasjon som en pandemi , uforutsigbarhet er gitt. Vi må navigere gjennom denne usikkerheten med pessimisme og tvil, men vær optimistiske om at livene våre sakte men sikkert vil gå over til normalitet. Dette gjelder imidlertid for ditt personlige liv, med foreløpige planer og med jevne mellomrom å sjekke deres levedyktighet etter hvert som tiden går, og vi vet mer, kan være et nyttig verktøy for å skape en ny følelse av normal - og holde deg trygg og mentalt sterk.