Hvordan nye mødre takler seg under Coronavirus-pandemien

I begynnelsen av dette året fødte Katie Cloyd fra Nashville, Tennessee, sitt siste barn - hennes første datter. Etter å ha kjempet postpartum depresjon etter fødselen til de to forrige barna deres, så Katie frem til å få en mye mer fredelig og stabil fødselsperiode.

“Da mitt tredje barn ble født i januar, trodde jeg at jeg endelig hadde rømt etter fødselen angst Jeg led etter fødselen til de to første barna mine, ”sa hun. 'De første par månedene av hennes liv var de sunneste jeg har følt på mange år.'



I mars traff COVID-19. Og det føltes som om teppet hadde blitt trukket ut under henne.



Sjokket av foreldre til en nyfødt under pandemien

'Pandemien slo til, og alt endret seg,' sier Katie. “Dette er ikke planen jeg hadde for mitt siste første år med en baby. Dette var ikke slik jeg så for meg noe av dette. '

Men det var ikke bare at hun nå måtte tilbringe utallige timer innendørs med barna sine, isolert. Det var ikke bare at hun måtte gå glipp av alle de 'første' hun så for seg å oppleve med den nye babyen, som å vise datteren til sin utvidede familie, eller å feriere sommeren sammen med familien.



Sjokket og stresset ved å ta seg av en baby under en global helsekrise begynte å ta en toll på hennes mentale helse.

'Jeg føler at jeg bruker minst en del av hver dag på å aktivt snakke meg selv ned og prøve å håndtere angsten min slik at jeg kan ta meg av hjemmet og barna mine, inkludert min åtte måneder gamle,' sier Katie.

På toppen av foreldrespenningen til isolasjonen, hadde Katie å gjøre med den virkelige og nåværende faren og alt det 'hva hvis' av selve viruset. Ville hun bli syk? Ville ektefellen bli syk? Hvor sårbare ville hennes små barn være for viruset?



'Å være i beredskap for fare for pandemi får foreldre til å føle seg forvirrende, komplisert og utmattende,' sa hun.

Pandemien har forstørret The Struggles New Moms Face

Katie er langt fra alene. Allerede før pandemien var mødre til nyfødte allerede under enormt stress. Nyfødte krever omsorg døgnet rundt, og det er nesten umulig å håndtere denne utmattende og overveldende oppgaven alene. Og likevel er så mange foreldre tvunget til å gjøre det.

Moderne foreldre er mye mer isolerende enn før, når hele samfunn kom sammen for å dusje familier etter fødselen med kjærlighet, støtte og mat. Nå skilles familier ofte etter avstand, besteforeldre er kanskje ikke like tilgjengelige for å hjelpe, og støttenettverk etter fødselen kan være vanskelig å finne og få tilgang til.

Pandemien, med sin tvungne sosiale isolasjon, har forstørret de nye problemene foreldre står overfor - og opprettet nye også.

Som Dr. Pooja Lakshmin, M.D., en perinatal psykiater, delte i et stykke for New York Times .

”I min kliniske praksis og i en Covid-19 mors velværegruppe jeg var med på å grunnlegge, har kvinner uttrykt sin frykt for en rekke mulige ubehagelige scenarier: å levere uten støtteperson; å være en av de 15 prosentene av gravide som er asymptomatiske for Covid-19 og står overfor mulig spedbarnsskille; og komme seg i løpet av en postpartumperiode uten hjelp fra familie eller venner til å gi støtte. ”

Par alt det med tapet av å dele babyens milepæler med sine kjære, sammen med moren til moren som ikke ser ut som du forventet det - pluss utmattelsen av håndhevede COVID-sikkerhetsprotokoller - og du har en oppskrift på en psykisk helsekrise etter fødselen .

Psykiske helsekamper har blitt vanligere for nye mødre

Faktisk er psykiske problemer etter fødsel, inkludert fødselsdepresjon og angst etter fødselen, økende siden pandemien rammet.

Som Dr. Lakshmin påpeker, er det mer sannsynlig at nye mødre som ikke har sosial støtte etter fødselen, opplever humørsykdommer etter fødselen - og hun har sett denne økningen i sin egen praksis.

'Som psykiater som spesialiserer seg på å ta vare på gravide og fødselskvinner, har jeg sett en økning i påtrengende bekymring, tvangstanker, tvang, følelser av håpløshet og søvnløshet hos pasientene mine under koronaviruspandemien,' skriver Dr. Lakshmin.

Selv om det fortsatt er for tidlig for en hel mengde forskning å komme ut om hvordan pandemien påvirker den mentale helsen til nye mødre, har noen undersøkelser allerede kommet frem som viser at pandemien har en dyp innvirkning.

For eksempel en studie fra juni 2020 publisert i Frontiers In Women's Global Health , fant kraftige økninger i humørsykdommer etter fødselen blant nybakte mødre. Av de 900 gravide og postpartum mødrene studerte hadde 41% det depresjonssymptomer , og 72% hadde symptomer på 'moderat til høy' angst. Pre-pandemi er disse tallene mer i området 15% for depresjon og 29% for angst.

'Det vi fant ut er at mødrene virkelig ikke har det bra akkurat nå,' sa Dr. Margie Davenport, en av forskerne, CBS News .

'Vi forventet fullstendig at kvinner ville oppleve høyere depresjons- og angstnivåer,' bemerket Davenport. 'Men økningen var veldig sjokkerende for meg.'

Hvordan håndtere mental helse etter fødselen under pandemien

Så hva betyr dette for en nybakt mor eller en fremtidig mor som vurderer å oppdra en baby under en pandemi?

Så mye som det er viktig å være realistisk med hensyn til kampene du kan møte når det gjelder mental helse, er det ikke alt dysterhet og undergang. Med riktig støtte kan du komme gjennom denne tiden, selv om det oppstår noen psykiske problemer for deg.

Det handler om å være proaktiv og søke hjelpen du trenger.

'Jeg oppfordrer kvinner til ikke å vente med å søke hjelp,' råder Dr. Lakshmin. “Det kan være fristende å avvise symptomene dine som bare stress. Men perinatal depresjon eller angst som kan være forårsaket av Covid-19 er fortsatt perinatal depresjon eller angst. '

Dr. Lakshmin forklarer at det å diskutere eventuelle problemer du har med helsepersonell er et utmerket første skritt. Men det kan også hende at du må kontakte en terapeut som spesialiserer seg på humørsykdommer etter fødselen for å takle problemene du har fullt ut.

Den gode nyheten er at, sammen med alle belastningene i den moderne foreldrealderen, har teknologien gjort det enklere enn noensinne for nye mødre for å få tilgang til de psykiske helsetjenestene de måtte trenge , spesielt under en pandemi. Mange leverandører tilbyr fjernsynshelsetjenester og online terapi alternativer.

hva du skal gjøre når du hater mennesker

Når det gjelder Katie, justerer hun seg etter det første sjokket av å innse at hennes fødselsopplevelse skulle være veldig annerledes enn hun forventet.

'Så langt får jeg det til å fungere,' sier hun. “Uansett hvordan jeg har det, fortsetter jeg bare å oppfylle alles behov. Men å gjøre det i relativ isolasjon drener meg på en måte jeg ikke har opplevd før. Jeg er heldig som har en solid støttesystem og steder å snu hvis det blir uhåndterlig. Dette er mye. ”

Hennes råd til andre nye mødre ligner på Dr. Lakshmin:ikke vær redd for å strekke deg ut og be om hjelp.

'Mitt råd vil være å holde deg på det med legen din selv om det er så mye mer komplisert å gjøre avtaler nå, og å sørge for at minst en pålitelig person i livet ditt vet at du trenger aktiv støtte,' sier hun. 'Ikke prøv å gjøre det alene, spesielt i en pandemi.'