En dag i livet til en samtaleterapeut: Samantha White

Samantha White Talkspace Therapist Author

I denne serien ser vi på en dag i livet til terapeutene våre. Historiene deres illustrerer gleden og utfordringene ved å vie ens liv til å hjelpe andre med å forbedre deres mentale helse og takle psykiske lidelser.



07:30

Jeg våkner til et kor av fugler som kvitrer, synger urolig, uendelig. Vinduene er lukket, og vi har ingen kjæledyrfugler, men i det første øyeblikket tror jeg at jeg hører den herlige musikken til fugler i tretoppene. Til slutt husker jeg at det er ringetonen til min iPhone, og jeg ruller over og slår 'Snooze'. Dette skjer noen ganger til jeg er klar til å sette føttene på gulvet, sette meg opp på sengen og beundre utsikten gjennom vegg-til-vegg-vinduet til palmer og himmel.





08:30

Tilbake fra morgenvandringen parkerer jeg den spesialiserte ortopediske rullatoren min i spisestuen. Jeg har brukt det som et mobilitetshjelpemiddel i omtrent seks år nå, siden leddgikt, fibromyalgi og KOL overhørte meg og jeg ble ufør. Som reklamen sier, jeg elsker rullatoren min. Jeg kalte den Dolly. Uten det kunne jeg ikke gå mer enn tretti meter. Med den kan jeg gå nesten hvor som helst!



9:00 om morgenen.

Etter en frokost med kaffe, yoghurt og granola åpner jeg 'kontoret' for å se hvem som er i 'venterommet.' Jeg tok en koffert og kjørte til mursteinskontoret mitt i tide for å hilse på dagens første klient, men nå er kontoret mitt datamaskinen. Jeg holder den på fanget mitt, på det rose- og celadonpolstrede kjærlighetssetet i stuen, vendt utover forbi lanai, til tretoppene. Jeg føler at jeg er i et trehus! Jeg vil tilbringe mye tid her i dag, fordi det er mitt favorittsted - for å jobbe, lese, strikke, ringe og til og med meditere. Om en liten stund vil jeg sannsynligvis hente laptop-kontoret mitt og bære det utendørs til Lanai, og jobbe der en stund. Været kan være kaldt hjemme i New England, men her i Florida er det solrikt, varmt og mykt.

10:00.

Venterommet (Talkspace-skjermen) var fullpakket i morges, og jeg er knapt halvveis i morgenrundene mine. Med 'pakket' mener jeg at ganske mange klienter ventet på å høre fra meg. Jeg leste hva hver enkelt har sendt meg tekst til, vurderer nøye svaret mitt, skriver det inn i svaret mitt og trykker 'Send'. Jeg kunne bruke stemmefunksjonen på min iPhone, men jeg foretrekker den større skjermen og tastaturet til den bærbare datamaskinen min. Jeg lærte meg selv å skrive da jeg var elleve år, og foreldrene mine ga meg bursdagsønsket mitt: en gammel, brukt oppreist skrivemaskin med et gulnet hefte med tittelen 'Teach Yourself Touch Typing.'

Jeg elsker dette arbeidet jeg gjør. Hele livet har jeg ønsket å hjelpe folk med å finne veien ut av ulykke. Jeg leste bøker om jenter og kvinner som var dyktige i kunsten å helbrede, utdanne og kommunisere. Jeg begynte å skrive poesi da jeg var sju. Jeg ønsket også å være lege, å helbrede og trøste og informere folk. Jeg visste ikke at det var et felt som heter 'psykoterapi.' Hvis jeg hadde visst om det, er det det jeg hadde siktet mot i starten, snarere enn som en karriereendring i midten av livet.

Jeg lærte om psykoterapi da verden falt fra hverandre og jeg trengte å bli holdt oppe. Venner og familie kunne bare hjelpe så mye. Jeg trengte noen som kunne stå for å la meg gråte, lytte til sinne og fortvilelse, og gi litt perspektiv på virkeligheten. Terapi reddet livet mitt.

12:00

Jeg har “sett” alle morgenklientene mine. Nå har jeg noen timer å tilbringe på den måten jeg velger. Jeg fikser meg litt lunsj (jeg spiser veldig sunt - for det meste paleo, på dette tidspunktet, med litt innflytelse fra middelhavsdietten) og tar deretter en kort lur. På grunn av fibromyalgi, blir jeg lett og trenger å fornye tankene og kroppen min med litt magisk gjenopprettende søvn. Etter det vil jeg enten øve på å spille på harpe eller gå ned i lobbyen til pensjonistmiljøet for å sjekke aktivitetene som er i gang (og muligens bli med i en). Eller jeg vil lese fra en av bøkene som er stablet på endebordet eller på startskjermen til Kindle. Eller jeg kan male. Jeg lærer å jobbe med akryl, og jeg har en pute med blankt lerret som venter på meg.

15.00

Jeg har en videoavtale med en klient jeg behandler online. Jeg legger meg på sofaen og ringer henne opp. For dette bruker jeg min iPhone, som jeg støtter opp mot dekselet på min åpnede Macbook. Jeg er en dedikert Apple-bruker, og jeg kjøpte en iPhone 6+ kort tid etter at de ble tilgjengelige. Min mann hadde foreslått at jeg sparte penger ved å skaffe iPhone 6 i standardstørrelse, men jeg var fast bestemt på å få den bredere skjermen til Plus-versjonen. I den neste halvtimen snakker klienten min for det meste, og jeg lytter.

Fordi så mye informasjon om klienten er visuell, elsker jeg å bruke video! Jeg kan se posene under øynene hennes som forteller meg at hun er sliten, og jeg kan se rynken som viser at hun er ulykkelig, eller i det minste gretten. Noen ganger avbryter jeg henne med et spørsmål. Hennes øyne og hender avslører, ved bevegelser, at visse emner agiterer eller gir liv til henne. Alt dette er veldig verdifull informasjon for meg som terapeut, slik at jeg kan være til stor hjelp for henne. Vi gjør også bra teksting, men terapien beveger seg litt raskere ved hjelp av video, og denne klienten har mye å jobbe gjennom.

15.30

Jeg tar mine ettermiddagsrunder og sjekker Talkspace-siden for å se hvem som venter på å høre fra meg. Jeg gjentar prosessen tidligere på dagen, med tanke på hver enkelt klients kommentarer og mitt eget svar på dem, og velger de ordene jeg tror vil hjelpe mest.

Jeg så en psykisk / astrolog / tidligere regresjonist, en gang, som fortalte meg at jeg i mine tidligere liv hadde vært forfatter, men av andre menneskers ord - det vil si en skriver. Og at formålet med mitt nåværende liv er å bruke min medfødte ferdighet med ord for å hjelpe andre til å helbrede.

dsm 5 kriterier for depresjon

'Forresten,' spurte hun, 'Hva gjør du for å leve?'

Da jeg fortalte henne at jeg var psykoterapeut, ble øynene vidne og hun sa: 'Du gjør akkurat det du skal gjøre!'

'Jeg vet det,' sa jeg.

Å gjøre det jeg ble født til å gjøre - det som føles så naturlig for meg, som tilfredsstiller min drivkraft for å være nyttig for andre - er en gave fra livet. Jeg tror jeg er en av de heldigste menneskene i verden, med en av de beste jobbene!

Mannen min har også en av de beste jobbene. Han er en profesjonell musiker. Mens jeg jobber på mitt fortryllende trehuskontor, er han ofte ute i å spille i et band et sted i byen (som han er i dag), eller i garderoben i det ekstra soverommet vi tildelte som studioet hans, og praktiserte. Vi er begge gamle nok til å pensjonere oss, men vi elsker arbeidet vårt for mye til å gi det opp. Så vi har funnet måter å fortsette å jobbe, men i et tempo vi kan opprettholde. Fire timer om dagen er greit for meg. Fire spillejobber i uken er greit for ham.

17:00

Middag er en stor sosial begivenhet i dette pensjonisttilværelsen. Folk pynter seg hver natt og maler rundt utenfor spisestuen når den skal åpnes. Jeg kaller denne nattlige samlingen for «Senior Prom» fordi alle disse seniorene er der for å møte deres «date» til middag, eller få en date med hvem de kan spise. Det er veldig vennlig og deilig å være med på!

frykten for å snakke offentlig

Noen av oss “går stødig” med grupper vi spiser regelmessig og eksklusivt med. Min mann og jeg har faste datoer fire kvelder i uken (en annen gruppe hver kveld), og på de andre tre nettene går vi hjort. I kveld er det en hjortekveld, og vi har takket ja til en invitasjon fra en gruppe vi har spist middag med noen ganger før, og som vi likte å være sammen med. Denne praksisen har hjulpet oss med å møte nesten alle som bor her.

19.00

Denne kvelden etter middagen finner en konsert sted i lobbyen. Jeg tar en kort spasertur rundt bygningen og kommer tilbake i tid for musikken, et jazzband som inkluderer mannen min. På slutten av timen glir jeg bort for å holde en ny videoavtale, med en klient som vanlig arbeidstid ikke var en mulighet for.

Det er en del av skjønnheten i online terapi. Jeg kan møte kundenes behov for avtaler om kvelden og i helgene, uten at noen av oss trenger å sette seg i bilen og kjøre til en annen tom kontorbygning. Jeg har vært der, gjort det, og er veldig glad for å ha denne alternative metoden for møte. Vi får gjort så mye på denne måten. Det er lettere og føles tryggere enn å være ute og kjøre om natten.

21:00

Jeg slapper av, kanskje ser på TV mens jeg strikker. Vi velger kanskje en film på Netflix eller Amazon, eller repriser av serien, Blue Bloods, fordi jeg elsker det. Det handler om familieverdier og rettferdighet og har alltid en lykkelig slutt.

Jeg trenger å se lykkelige show, spesielt sanne historier med lykkelige avslutninger, fordi arbeidslivet mitt fokuserer på folks kamp. Jeg unngår bevisst å overbelaste meg selv med ting som vil irritere meg eller trekke meg ned. Jeg vet allerede hvor ille livet kan være. Noe må minne meg på hvor bra det kan være. Og jeg elsker lykkelige avslutninger!

23:00

Jeg ligger på ryggen, der jeg startet om morgenen, men denne gangen er jeg på vei til å sove. Vindusskyggene er åpne slik at jeg kan se omrisset av trærne mot den mørke himmelen. Noen netter sovner jeg ganske raskt, andre netter holder fibromyalgi meg våken med ubehag i hele kroppen. En av strategiene jeg kan bruke for å hjelpe meg til å slappe av i søvn, er å prøve å tenke på fem ting jeg oppnådde i løpet av dagen:

  1. Jeg gikk for trening og frisk luft.
  2. Jeg serverte klientene mine.
  3. Jeg trente på harpen min.

Det er det. Jeg kan ikke tenke meg mer. Men jeg regner med at hvis jeg teller antall klienter jeg har betjent, legger det definitivt opp til mer enn fem!

Jeg kan fortsatt ikke sovne. Jeg reiser meg og beveger meg stille inn i stuen, slår på TV-en og ser på noen repriser av Golden Girls og Frasier. Hvis jeg bare kan le, en gang, vil den latteren slappe av, og jeg vil kunne gå tilbake til sengs og sovne.

Showene er dumme, men strålende. Jeg undrer meg over den høye kvaliteten på skriving og skuespill. Selv om jeg vet nøyaktig hva som kommer til å skje (jeg har sett dem alle før så mange ganger), ler jeg høyt.

Så går jeg tilbake til sengs og går i søvn. Det er latteren som utgjør forskjellen. Jeg ble oppdratt på det (hele familien elsker å fortelle vitser), og det fungerer alltid.

Jeg sovner smilende, fornøyd med livet mitt, gleder meg til i morgen.

Bio: Samantha White er forfatteren av det prisbelønte memoaret, Noen å snakke med: Å finne fred, formål og glede etter tragedie og tap .