COVID-19-pandemien og det store behovet for et sikkerhetsnett for mental helse

corona sosial sikkerhet

For mennesker i psykisk helsekrise er effekten av koronavirus spesielt alvorlig

Når regjeringer over hele USA ber om, eller gir mandat, deres innbyggere til å 'ly på plass' for å forhindre videre spredning av det nye koronavirus, vokser akutt angst eksponentielt en gruppe spesielt: våre naboer uten hus.



Mange amerikanske innbyggere har allerede mistet jobbene sine, eller risikerer fremtidig tap av arbeidsplasser på grunn av nedleggelser i mat-, underholdnings- og reisebransjen, samt ustabilitet i konsertøkonomien, noe som øker fremtidig økonomisk vanskeligheter for millioner. Men i det minste kan de av oss med stabile boliger følge retningslinjer for å unngå folkemengder og offentlige rom for hele utbruddet for å holde oss selv og de mest sårbare trygge. For de nesten 900 000 hjemløse personer over hele USA, 'Bare bli hjemme' er ikke mulig .



Disse forskjellene i hvem som har råd til å ha ly på plass handler ikke bare om hvem som fysisk eier et hjem. De peker også på dype ulikheter i det amerikanske helsevesenet. COVID-19-pandemien har smertelig fremhevet og intensivert de sterke ulikhetene som allerede ligger til grunn for amerikanernes evner til å få tilgang til grunnleggende ting som hus og helsetjenester. Den høye andelen hjemløshet truer landets mest sårbare mennesker med COVID-19-infeksjon. Men de avslører også de komplekse koblingene mellom hjemløshet, generelt velvære og et tredje problem: USAs mangel på et psykisk helsenett.

En krise for sårbare mennesker

Hjemløse tilfluktsrom er allerede overbelastet, og selv når det er ledige senger (selv om det ikke er noen garanti for dette i mange byer), kan de fleste tilfluktsrom ikke overholde anbefalingene om at enkeltpersoner forbli på en trygg seks fot avstand . Dessuten er hjemløse tilfluktssteder ofte usikre for sårbare mennesker, spesielt kvinner og LHBTQ-personer opplever økt risiko for overgrep og overgrep .



kan panikkanfall vare hele dagen

Krisen er spesielt alvorlig for enkeltpersoner som bor i Washington State og California, epicentrere for koronavirusutbruddet, og hjem til mer enn en tredjedel av landets hjemløse befolkning. Det er mer enn 150 000 hjemløse i California , og mer enn 11 000 hjemløse i Seattle-regionen alene . Krisen vil sikkert også ha en alvorlig effekt i New York City med flest tilfeller i USA fra 19. mars, og med en befolkning på 80 000 mennesker som mangler bolig .

Høye leier forverres folkehelsen

Det er mange komplekse grunner til at folk opplever ustabilitet i boligen. Primær blant dem er selvfølgelig en sannhet de fleste av oss lett vil erkjenne: leien er for forbannet høy.

Med leier og boligpriser over hele USA overgår raskt inflasjon og lønn er boligkostnadene rett og slett ikke bærekraftige for de fleste amerikanere. Samtidig har rask gentrifisering på steder som Bay Area, hvor tilstrømningen av høyt betalte tekniske jobber, og den medfølgende, dramatiske økningen i husleie, gjort regionene til lavinntektsinnbyggere stadig mer sårbar for bolig ustabilitet .



Hjemløshet er et helseproblem med mental helse

Ikke alle som bor i raskt gentrifiserende områder, eller lider under eller arbeidsledighet, blir imidlertid hjemløse. En viktig avgjørende faktor for hvem som blir hjemløs: psykisk sykdom og manglende evne til å få tilgang til rimelig, støttende psykisk helsevern.

er det ok å lyve

45 prosent av hjemløse amerikanere har en psykisk lidelse, og 25% har en alvorlig psykisk sykdom . Derimot bare 4,2% av amerikanerne som helhet har en alvorlig psykisk sykdom .

En rekke ulikheter ligger bak dette forholdet. Om 81% av mennesker som opplever psykiske lidelser rapporterer sosial diskriminering, mens 56% rapporterer diskriminering på arbeidsplasser. Dette bidrar til høy arbeidsledighet blant mennesker med psykiske lidelser: rundt 80% av menneskene som mottar offentlige psykiske helsetjenester er arbeidsledige .

Samtidig er det også uforholdsmessig sannsynlig at hjemløse har historier om seksuelle traumer eller vold i hjemmet. For eksempel 80% av hjemløse mødre med barn har opplevd vold i hjemmet .

Samspillet mellom alle disse faktorene og andre ulikheter - som rasemessig urettferdighet og virkningene av massefangivelse - fører ofte til kronisk ustabilitet i huset.

Ulikhet skader folkehelsen

Hjemløshet og tilknytning til ubehandlet psykisk sykdom var folkehelsekriser før COVID-19-pandemien. Nå avslører imidlertid pandemien feillinjene som utvikler seg fra mangel på bærekraftig, rimelig helsetjenester i USA - inkludert mental helse.

Til tross for retningslinjene fra Obama-epoken som pålegger at enkeltpersoner får eller kjøper helsetjenester, i 2018, 27,9 millioner amerikanere manglet helseforsikring . Samtidig kan ikke en av fire amerikanere få tilgang til medisinsk behandling på grunn av de høye kostnadene . I 2019 møtte 137 millioner amerikanere økonomiske vanskeligheter på grunn av medisinsk gjeld , som utgjør en belastning så alvorlig, har mange vært nødt til å utsette milepæler i livet som å kjøpe hjem eller å få barn.

Tilgang til mental helse er enda mer utfordrende. FN har listet tilgang til helsetjenester som et viktig utviklingsmål, Likevel får de fleste amerikanere ikke den omsorgen de trenger. Forsikringsbestemmelser fra Obama-tiden fastslår at de fleste forsikringsplaner dekke noen former for mental helse .

Fortsatt, hvert år, halvparten av de 60 millioner amerikanske voksne med psykiske helsemessige forhold gå uten omsorg . Dessuten søker mange mennesker med psykiske helsemessige forhold ikke omsorg i det hele tatt på grunn av den dype stigmatiseringen som fremdeles følger med psykiske lidelser.

Dette skaper en ond syklus. Når folk ikke får tilgang til rimelig mental helse, blir effekten av deres psykiske sykdom forverret. Dette kan føre til forstyrrelser i sysselsettingen, bolig ustabilitet og hjemløshet - noe som forverrer psykisk og fysisk sykdom ytterligere.

Kriser kan avsløre motstandskraft

COVID-19-krisen er en prøvende og oppriktig skremmende tid for de fleste av oss. Men det illustrerer også muligheten for samfunnene våre til å reagere på motgang med kollektiv styrke , og med omhu mot de mest sårbare menneskene.

Millioners menneskers vilje til å sette hverdagen på vent for å beskytte mer sårbare medlemmer av samfunnet er imponerende. I mellomtiden bekrefter former for gjensidig hjelp - inkludert restauranter som er gjenopptatt for å mate skolebarn, og naboer som arrangerer midler til folk som har mistet sysselsettingen - makten til samfunnene til å ta vare på hverandre.

Statlige og lokale politikere gjør en enestående innsats for å huse mennesker uten tilstrekkelig ly. California guvernør Gavin Newsom kunngjorde at staten vil bevilge $ 150 millioner i nødhjelp til å hjelpe statens hjemløse befolkninger motta tilstrekkelig ly og pleie . I mellomtiden har den føderale regjeringen vedtatt bestemmelser for gratis koronavirus testing og for betalt sykefravær og arbeidsledighet for noen arbeidere .

Vi trenger mental helse for alle

Selv om vi bør omfatte slike nødtiltak, vil de ikke være nok til å forhindre samfunnets mest sårbare mennesker i å bli offer for coronavirus eller et annet slikt virus i fremtiden. For å gjøre det, må vi investere i den langsiktige helsen til samfunnene våre.

ting jeg skulle ønske jeg visste før college

Dette betyr gratis, universell helsetjenester for alle, inkludert mental helse. Dette inkluderer også å fortsette kampen for å desigmatisere psykiske lidelser, og gi støttende bolig og sysselsetting for de som trenger det.

Alle fortjener å ha ly, og alles helse er viktig, uavhengig av omstendigheter. Nå, i en periode hvor så mye blir forstyrret, er det på tide å bestemme hva slags samfunn vi vil ha når vi kommer tilbake til normalitet, og å erkjenne at det aldri var 'normalt' å tillate slik lidelse i våre egne samfunn.

Eksperter spår den enestående krisen vi står overfor nå, vil belaste helsesystemene våre utover deres kapasitet. Men de utfordrer oss også til å se for oss et fremtidig samfunn som virkelig er inkluderende, og der omsorg - fysisk, mental og sosial - er en rettighet for alle.